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警世预言:我们就是《静寂工人》

发布时间:2020-08-05

本书是由作者的硕士论文改写而成,作者发现在全球化和新自由主义的经济政策脉络下,港城(作者用语,指基隆)在1960、70年代被连接到全球市场,获得它的繁荣,码头工人以及他们由高收入支撑起生活模式,形成了特殊的「伴文化」。但到了1990年代,随外在条件改变,相同的新自由主义逻辑又再将港城抛弃,切断其与全球市场的连结,经济活动大幅下降,城市与工人生活逐渐归于沉寂。以上基隆兴衰过程或许可以用非常简易的巨观经济观点来说明(以前有竞争力,现在没了,所以变这样),但作者田野工作的成果,正是透过跟随报导人(informant,即作者在研究地点中建立良好关係以获得资料和与田野人物连结的关键人物)的日常生活,以及与报导人和田野中人的访谈之中,拼凑出其中特别是文化变迁的真实样貌。

新自由主义

随着对报导人的生活情境描写和故事铺陈,到第四章作者终于讲出他心中想要解释码头工人的陷落的原因,在结尾时用一个专有词彙来总结:「新自由主义」。新自由主义的说法非常多,起源已不可考,约略是在1970年代出现的一系列经济政策原则,它与二十世纪初的新古典经济学派(旧自由主义?)有某种接续的关联,但对于在全球产业分工鍊中的国家经济政策,有更多「应该怎样做」才是「对的做法」的指导。例如,国家应该开放市场、减低关税、减少劳工保护以提升竞争力等,而对不对的判断标準,则是赚不赚钱。以上是一百五十字版本的新自由主义介绍。

在本书中,国际货船带来的经济机会,以及其背后的全球化和新自由主义逻辑,似乎是个外来因素,它没有什幺理由而来,也没有什幺理由而去,海港与工人就在这样的历史偶然性之下被捧起、然后摔落。从微观的角度看,全球化过于巨大,2016年被全球化摔落的愤怒的美国人投给川普正是一例,大家总想要个解释,然而菁英们绕来绕去许多术语给不出好解释,但给不出好解释的同时,这些菁英似乎仍然过得不错,而自己却无昔日的荣景,有志一同,美国与台湾的工人,归咎的都是彼岸的、那些有竞争力的工人─或许台湾的工人归咎更多的是自己的能力不足(详见本书第四章)。

这让我想到小说《大亨小传》当中,叙事者尼克说的,「像布坎南和黛西那种有钱人,他们把人家世界搞得一团乱之后,什幺都不管,就再退回他们自己那纸醉金迷的小天地里」。如同本书作者所发现,全球化带来的国际货船改变了码头工人的世界,让他们建立起属于自己的文化,但一段时间之后又退出此地,寻找其他更便宜、更有效率的替代物,于是劳工的文化模式被摧毁、彼此之间的社会关係被切断,劳工从「行动主体」变成「劳动物件」(页186-199)。新自由主义造成工人「集体陷落底层」(页199),是作者暗示男性高自杀率的原因。

警世预言:我们就是《静寂工人》

评论

我认为可以反省的地方是,繁荣当然是人类社会期待的状况,基隆港以及码头工人的活动,正是由全球化所带来的物质所支撑起来的,历史偶然性把大量资本交给基隆港、工人以及贸易商分配,分多分少分得公不公平是一回事,总之若没有这些物质基础,工人的「伴文化」也无从建立。虽然这样问很尖锐,但这种文化(或工人不从这种文化关係中被拔除)的维繫,会是集体或国家的责任吗?虽然在阅读过程中产生这样的质疑,不过到最后就豁然开朗了,作者并没有要为特定文化的维繫做辩护,她只是想藉由基隆工人的处境,指出新自由主义逻辑底下,人类社会必然遭遇的处境,差别只是时间早晚而已。

新文化

其实,我是可能最没立场质疑本书的读者。首先,我对于民族誌(或一般而言的研究)有错误的期待,民族誌的责任本来就不在提出任何解方,而我身为一个无聊的政策研究者,总是对于人文社会(科)学研究提出错误的提问。其次,我刚好就是作者所说的那种,进行政治正确的正当休闲活动的市民(页143-148)。我与基隆的关联,除了遥远孩提时期的去和平岛戏水的记忆,就是开始有些经济能力之后,能与台北的生活暂时脱离的去处。基隆港边巷子内的三层楼建筑,通过弯曲木造楼梯而上的一家咖啡店,是我几次出走基隆的短暂落脚处。店里面有一切属于「潮」、「文青」的各种元素,超过三分之二基本时薪的饮品单价、贩卖小物饰品、温暖又忧郁的摆设基调,重点是还有一只猫。坐在二楼窗边,斜眼可望见基隆港一隅,晴天雨天的人来人往,刚好让我这自以为有闲阶级(其实说不定只是祖上积德)、不事生产的人,去胡思乱想一些事情,进行我称之为思考的活动。

对于海港来说,我应该就是那些带着新的资本、新的文化入侵的那群人吧,就像码头工人在四、五十年前来时做的事情一样。或许我们没有定居于此,也没有提供劳动力,我们的物质基础是分散的,但我们参与了海港的经济活动。观光、艺文、小确幸,成为新的被捧起的文化模式,接下来,就等着看它什幺时候被重重抛落吧。我们「就是」他们。

参考资料

魏明毅,《静寂工人:码头的日与夜》。游击文化:台北,2016。

魏明毅,《基隆码头工人:货船、情感及其社会生活》。国立清华大学人类学研究所硕士论文,2012。

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