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知识外包的注意事项:《知识的假象》书评

发布时间:2020-07-27

知识外包的注意事项:《知识的假象》书评

1987年生的宜兰人,在哲学系所打滚了九年,最希望的是有朝一日哲学家讲话能让大家都听得懂。

人懂得比自己以为得少,这某意义上是知识分工的正常结果,但会在一些地方让人做出烂判断,在《知识的假象》里,认知科学家斯洛曼(Steven Sloman)和芬恩巴赫(Philip Fernbach)说明哪些方法可以帮我们舒缓这些问题。这本书容易读,大部分篇幅都在描述平铺直述的心理学实验,就算通勤中无法全神贯注也能读得顺畅。不过需要偶尔停下来注意一下作者介绍目前这个实验是为了证明什幺东西。

科学观察到人在很多地方高估自身。例如1976年,美国SAT(大学入学智力测验)后面附的的问卷显示,有七成学生认为认为自己的领导能力比至少赢过五成同学。

人比自己想的无知,怎幺办?好在人类社会是知识共同体,许多知识被外包给亲友和专家。人类适应得很好,在一些实验里,当人知道某些知识已经被专家掌握,而自己随时可取用专家的研究成果,便会表现得好像自己也真懂了一样。

研究者让两组受试者分别阅读两则虚构报导。「开放组」阅读的报导说,科学家发现了一种自体发光的石头,并且已经将其结构、特性研究透彻。「封闭组」阅读的报导讲了一样的事情,但补充说发光石头的研究被国家列为军事机密,任何人都不能透露细节。研究者请读完报导的受试者评估自己对发光石头了解多少,结果显示「开放组」认为自己很懂那石头,「封闭组」则不那幺有自信。斯洛曼和芬恩巴赫认为,这差别显示了我们会用「自己可取用哪些知识」来评估「自己懂多少」。

这不算糟糕。在现代社会,知识能力可以用钱买到。我不需要知道感冒的原理和应对措施,只要巷子口的诊所里有人知道,而且我有健保和300元挂号费,就没问题。我靠哲学写作和授课维生,这种社会合作让我可以用哲学知识取代医药、机械、电子知识:只要我付合理价格,就可以找到人处理需要那些知识才能处理的问题。

不过人总是会遇到真的需要自己懂的时候,例如投票时。不意外,许多调查显示人是在超级无知的情况下投票。一个问卷里,有80%受访者认为「基改食物应该要标示」,不过,认为「含有DNA的食物应该要标示」的受访者,也有80%(提示:哪些食物不含DNA?)。在《反民主》里,哲学家布瑞南(Jason Brennan)指出,民主社会里政治倡议的极化效果,会让人们的认知产生系统性偏误。「2000年大选的时候,美国总统候选人高尔和布希,谁比较支持堕胎权?」这个选择题答对的机率应该是一半,但在调查里做对的美国民众不到一半:人们凭自己本事达到的正确率,甚至输给铜板[1]。

人对自己的知识拥有多少信心,跟人事实上拥有多少知识,显然是两回事。斯洛曼和芬恩巴赫认为,区分「知识信心」和「知识」,有助于抵抗我们自以为懂的种种偏误,在各种议题上做出更準确的判断。

斯洛曼和芬恩巴赫发现,逼迫自己进行详细的因果说明(例如说明为什幺基改作物会对人体有害),能让人更正确理解自身无知。你或许天天都用得到拉鍊,但你对拉鍊懂多少?认知科学家基尔(Frank Keil)和罗森布理特(Leon Rozenblit)让受试者用分数自评「对拉鍊原理的理解程度」,他们发现,在要求受试者详述拉鍊使用的步骤之后,他们自评的分数明显下降。

有些事情你得试着自己说明一次,才会发现自己没那幺懂。我天天用拉鍊,没出问题,所以我对拉鍊怎幺运作,有很高的「知识信心」,但这不代表我真掌握了拉鍊的原理。

斯洛曼和芬恩巴赫发现,让人察觉自己不如自己以为的懂得多,有助于软化他们的政治立场,使他们在相关议题上抱持比较开放的态度。

在一些实验里,他们不但请受试者自评对于特定政策(例如限制碳排放)的理解程度,也请受试者自评对于政策的支持╱反对程度。斯洛曼和芬恩巴赫发现,在受试者被要求详述政策可预期的因果影响之后,他们自评的「理解程度」和「支持╱反对程度」数字都变得更保守。当你发现你不真的懂,你就不会说得那幺理直气壮,并愿意为意见不同的人留些余地。

不过,斯洛曼和芬恩巴赫也从实验发现,如果我们不是要人详述因果过程,而是要人提供支持自身目前立场的价值理由,就没有软化态度的效果了。他们用引用道德心理学家海德特(Jonathan Haidt)在《好人总是自以为是》里「直觉先来,推理后到」的说法,来说明这种现象:人通常是先有情绪立场,才动用理性找理由来支持。人永远都能为立场找到理由,反对同性婚姻是因为同性恋不正常、反对原住民升学优惠是因为人应该自己努力、反对台湾独立是因为无人有权「伤害中国人民的感情」。在这种情况下,讽刺地,越鼓励人们动用理性,他们的既有立场可能会越坚定。

斯洛曼和芬恩巴赫认为,政治议题的剧烈争议和僵局,有一大部分起因于倡议团体(包括政党和政府自己)善于使用各种价值宣告来挑起人的情绪,鼓励人进行粗糙的价值思考,来达成巩固立场的效果。

作者们举美国健保争议为例:多数人应该会同意,大家的共识是让人能以平实价格得到好的医疗服务,而该怎幺最大程度达成这目标,应该多半是关于事实的衡量;然而许多倡议者却少进行事实讨论,反而把重点放在粗糙的价值判断上,例如质问「政府有没有权利决定医疗?」

根据海德特的说法,人们拥有道德推理能力,并不是为了做有逻辑的道德思考,而是为了强化自己的论点,说服别人。有经验的倡议者知道这件事,也知道怎幺利用这些倾向来推行倡议。

这些事情的后果就在我们眼前。随着时间过去,难以找到共识的政治争论越来越多。要脱离政治僵局、取得进展,斯洛曼和芬恩巴赫建议我们鼓励大家对自己进行「因果探问」(我支持╱反对的政策会有哪些预期的结果?为什幺会有?),而不是「价值探问」(我为什幺支持╱反对该政策?)。

我同意斯洛曼和芬恩巴赫的建议有助于发现一些被过去的极化给埋没的潜在共识。事实上我相信这种「因为了解自己的因果判断缺乏基础,而在价值立场上更开放」的现象一直在发生。例如我们偶尔可以听到新闻说,外国通过同性婚姻之后,国内的反同声浪开始舒缓,而不是越演越烈。为什幺同性婚姻通过之后,反同人士没有更剧烈抗争?因为他们发现他们担ㄏㄨㄢˋ心ㄒ一ㄤˇ的那些事情没出现。

关于人进行价值判断和讨论的潜力,我比作者们乐观。根据斯洛曼和芬恩巴赫的观察,被追问相关的因果判断,能让人自我反省,发现无知,因此软化立场,不过被追问支持自身立场的价值理由,就没有这种效果。即便这是出于海德特推论的「直觉先来,理性后到」倾向,也不代表它无法矫正。

被追问因果判断的基础能让我们虚心,是因为我们知道怎样的因果说明算是好说明,所以知道自己目前所知还无法凑出足够好说明:你对好说明有概念,才知道自己无知。然而,关于价值的说明,怎样算是好说明?显然不会是「同性婚姻不该通过,因为同性恋不正常」或「学生应该穿制服,因为那就是学生的本分」。

人的立场不会因为被追问支持自身立场的理由而软化,或许是因为我们对于价值思考不熟悉,不知道怎样的价值说明是好说明。我相信,这也是哲学训练可以帮上忙的地方,下面这些文章演示了用哲学讨论价值问题的一些方式,大家可以参考:

NOTE

  1. ennan, Jason. 2018《反民主》联经。刘维人译。p.68。↩

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